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La limpieza después de una inundación

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Aerial view of flood.
FEMA

Para empezar a limpiar después de una inundación lo primero a considerar es la seguridad. Use guantes a prueba de agua cuando maneje materiales contaminados. El lavado frecuente de manos y cara con jabón y agua limpia es también recomendable. La persona afectada debe verificar que es seguro entrar a su casa, revisar las instalaciones de gas y electricidad y la estructura del inmueble — la casa o el edificio.

Removing mud from a basement after a flood.
FEMA

Para reclamar el seguro, es necesario tomar fotos. También, es necesario usar botas de hule, una mascarilla de seguridad y guantes impermeables para el manejo de cosas contaminadas mientras se hace la limpieza y se toman las fotos.

Usted deberá tener dos objetivos: limpiar y desinfectar los artículos de su casa. Los limpiadores para uso doméstico ayudarán a limpiar la suciedad después de una inundación. Los desinfectantes se utilizarán para prevenir el crecimiento de los microorganismos que trae el agua de la inundación y que causan enfermedad. Los limpiadores líquidos o en polvo son mas baratos y mas prácticos que los productos en aerosol. Si va a limpiar y desinfectar áreas grandes compre estos productos también en cantidades grandes para que ahorre dinero.

Flooded basement.
FEMA

No todos lo productos son adecuados para todos los usos. Antes de usar un producto lea las instrucciones en las etiquetas. La “amonia” y el fosfato trisódico se pueden utilizar para limpiar las superficies duras, como las paredes, las piezas de madera, los pisos de cerámica, de linóleo y los azulejos. Los limpiadores líquidos como Top Job, Ajax, y Spic n Span pueden utilizarse para limpiar el lodo, el cieno y los depósitos de grasa de superficies duras. Para desinfectar muebles y tapetes, los desinfectantes como el blanqueador de cloro se pueden usar en forma diluida. Recuerde, NUNCA se debe de mezclar el blanqueador de cloro con la “amonia” ya que juntos pueden producir vapores tóxicos.

Removing paneling after flood.
FEMA

Los detergentes para todo uso como Tide, Wisk, y Cheer se pueden usar en prendas o textiles que puedan lavarse. El blanqueador diluido sólo debe usarse en prendas o cosas como muebles y alfombras para los que se recomienda el uso del blanqueador. Puede usar una parte de blanqueador en 10 partes de agua para desinfectar. Use Lysol, o aceite de pino como el Pine Sol para desinfectar todos los demás textiles que se puedan lavar. Si artículos de lana o seda son afectados, llévelos a un lavado profesional en seco.

Dependiendo del nivel de agua que su vivienda recibió, podría tener la necesidad de tirar alfombras, muebles, y /u otros textiles muy dañados.

La limpieza y las reparaciones necesarias después de una inundación pueden tomar varios meses. Si en su casa o edificio la humedad es muy elevada, es mejor esperar 6 meses antes de remodelar.

Safety first

The first priority is your safety. Although your first impulse may be to start cleaning, you need to protect yourself from potential hazards. The water may have contained sewage or other contaminants and the structure may not be safe. Remember that buildings may not be habitable during the cleaning process.

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Flooded basement.

Insurance claims

Before you start cleaning:

  • Take photos or video. For insurance claims (and tax deductions), it's necessary to take photos or video before you start cleaning. 
  • Keep records of all expenses.
  • Check with your insurance company for other requirements needed to make your claim.

Flooded books and papers may be frozen until you have time to work with them. Place waxed paper between layers and place items inside plastic bags before freezing.

Cleaning and disinfecting products

When you start cleaning, you should have two goals: to clean and to disinfect household items.

  • Household cleaners help remove dirt after a flood.
  • Disinfectants help stop the growth of disease causing microorganisms carried in flood water.

Powdered or liquid cleaners are more practical and much less expensive than aerosol products. Since large areas will probably need to be cleaned, buy cleaners and disinfectants in the largest size available to reduce their costs. All products are not suitable for all uses. Before using any product, refer to the label for specific directions.

Cleaning hard surfaces such as walls, woodwork, linoleum floors and tile:

  • Household ammonia and trisodium phosphate work well.
  • Liquid household cleaners such as Top Job, Ajax, Spic-n-Span and others, remove mud, silt and greasy deposits.

Cleaning carpets and furniture:

  • Chlorine bleach disinfectants, used in diluted form, may be used to rinse carpets and furniture.

Cleaning textiles:

  • All purpose detergents such as Tide, Wisk, and Cheer, work well on moderately or more heavily soiled washable textiles.
  • Use a diluted solution of chlorine bleach (10 parts water to 1 part bleach) to disinfect textiles that are safe for chlorine.
  • Use Lysol or pine oil disinfectants such as Pine Sol to disinfect all other washable textiles.
  • If items made of wool or silk are damaged, confer with a professional dry cleaner.

Never mix chlorine bleach with ammonia. The fumes are toxic.

Steps for clean-up

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When can I remodel?

It may take several months to clean and do the necessary reparations. Because the humidity is very elevated, it is best to wait at least 6 months after a flood before doing remodeling.

More health information

Minnesota Department of Health provides information on disasters and emergencies. They can also be reached at 1-800-789-9050.

Diane Corrin and Dick Stone

Reviewed in 2018

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