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Cuidado del caballo con peso bajo

Es raro ver un caballo saludable que luzca delgado por la razón que los caballos delgados están más predispuestos a correr el riesgo de problemas de salud. Antes de establecer un plan de manejo y alimentación para un caballo flaco, consulte con un(a) veterinario(a) y nutricionista equino(a) para determinar las causas de su delgadez.

¿Cómo determinar si su caballo tiene un peso bajo?

Las dos maneras más comunes de evaluar la condición y el peso del cuerpo de su caballo son el índice de la condición del cuerpo y las ecuaciones del ideal peso corporal.

El Índice de la Condición del Cuerpo (BCS, por sus siglas en inglés).

Evalúa el depósito de grasa debajo de la piel del caballo en seis áreas:

drawing of a horse with identifiers to use in assess body condition score.
Seis áreas para evaluar el puntaje de condición corporal
  • El cuello
  • Las cruces
  • Detrás del hombro
  • A lo largo de la espalda
  • El área de las costillas
  • La cabeza de la cola

El Índice de la Condición del Cuerpo (BCS) usa la escala Henneke: 1 = pobre; 9 = extremadamente gordo. De acuerdo a esta escala, lo ideal sería anotar 5 para la mayoría de las razas y disciplinas, pero oscila entre 4-6.

A un caballo con una escala de 4 se lo considera saludable, mas es importante que se analice el asunto en su totalidad. ¿Ha perdido peso y bajado de una escala de 5 ó 6 a una de 4? ¿Es un caballo viejo o uno sin un buen pelaje que va a confrontar el invierno?: éstas podrían ser razones para que decida su aumento de peso.

Los caballos que anoten 3 ó menos en la escala se los considera delgados o de bajo peso. En situaciones de negligencia extrema o mala salud de un caballo que obtenga 1 ó 2 en la escala, recomendamos que consulte con un(a) verterinario(a) o nutricionista equino(a) para que elabore un plan de realimentación.

Para obtener una información más amplia acerca del Índice de las Condiciones del Cuerpo (BCS, por sus siglas en inglés) visite el siguiente sitio electrónico: Nutrición Animal por Purina. Para aprender cómo calcularlo: Mire nuestro video.

Las ecuaciones del ideal peso corporal

Investigadores científicos de la Universidad de Minnesota desarrollaron ecuaciones del peso ideal del cuerpo para determinar el peso exacto de su caballo tomando en base su estructura total.

Para calcularlo necesita las siguientes medidas:

  • Altura, desde la parte superior de las cruces.
  • Longitud corporal, desde el hombro en línea perpendicular hasta las nalgas. No envuelva la cinta métrica alrededor de ellas.
Tipos de razas equinas Ecuación del peso ideal
El caballo árabe {(longitud x 23,52)+(altura x 15,58)} – 1.344
El caballo de tiro {(longitud x 27,55)+(altura x 25,98)} – 2.092
El caballo miniatura (> 3 años de edad) 23,25 x (longitud 0,79 x altura 1,74)/868
El caballo miniatura (< 3 años de edad) 33,92 x (longitud 1,92 x altura 1,26)/18.209
El caballo poni {(longitud x 23,52)+(altura x 15,58)} – 1.333
El caballo de silla 20.34 × (longitud 1.37 × altura 1.01) /359
El caballo común {(longitud x 23,52)+(altura 15,58)} – 1.269
El caballo pura sangre {(longitud x 10,69)+(altura x 23,76)} – 1.073
El caballo de sangre cálida {(longitud x 27,55)+(altura x 25,98)} – 2.235

Las causas y soluciones posibles

Insuficientes calorías

El sistema digestivo de los caballos hace que el forraje sea su recurso ideal de energía. De tal manera que, debe minimizar o evitar alimentarlos con cantidades abundantes de granos si fuese posible.

Si su caballo estuviera delgado sin tener ningún asunto subyacente de salud, y que tan sólo requiriese un incremento de calorías, usted podría solucionar el problema con las sugerencias mencionadas a continuación:

  1. Permítale el acceso al pasto o heno (o a tanto forraje cuanto fuese posible) diariamente, durante 24 horas al día.
  2. Si los aumentos de las cantidades de heno no fueran suficientes, ofrézcale un heno de elevada calidad como alfalfa o uno de heno de hierba inmadura.
    • La alfalfa tiene la propiedad de ser más alta en energía y proteína y baja en azúcar.
    • La alfalfa puede ser ingerida como heno o en cubos/bolitas.
  3. Si no lo está alimentando con ningún grano, añádale a su dieta un producto de grano para caballos de carga o performance.
    • Estos granos contendrán niveles más altos de proteína y grasa que le ayudarán en el aumento de peso corporal.
  4. Si ya lo está alimentando con grano, en vez de incrementarle la cantidad, sustitúyalo con un producto de alimento de performance que contenga 10-12% de grasa.
    • El uso de la grasa en una ración para incrementar la energía, ayuda a reducir los cambios de temperamentos observados en algunos caballos que se los alimentan con féculas o carbohidratos.
  5. Si le es imposible cambiar el producto de grano, añada un suplemento de alto contenido de grasa a su ración regular, como por ejemplo:
    • Afrecho de arroz
    • Semilla de lino
    • Aceite vegetal
    • Grasas granulares secas

Puede encontrar más información de cómo alimentar a los caballos para que ganen peso en el siguiente sitio electrónico: Nutrición por Purina.

Haga cambios graduales en el alimento

Efectúe todo los cambios gradualmente sobre un período de dos semanas para que dé al intestino el tiempo suficiente con el fin de que se produzca el ajuste a tales cambios. Aliméntelo diariamente con 0,05 – 0,75 lbs para que gane peso. 3-4 lbs adicionales de un producto de grano podrían ser aptas para que se realice este aumento si el peso corporal del caballo fuese estable. Use la tabla debajo como una línea de guía.

Los caballos toman alrededor de tres semanas para adaptarse a una dieta alta en grasas. Si se la introduce demasiado rápidamente les podría causar heces grasosas o diarrea.

Tabla adaptada de “Los Requerimientos de los Elementos Nutritivos de los Caballos, 2007” (2007 Nutrient Requirements of Horses)
Mantenimiento Trabajo liviano Trabajo moderado Trabajo fuerte
Hierba de heno 20 lbs 20 lbs 21 lbs 22 lbs
Ración de grano 4 lbs 6 lbs 9 lbs 12 lbs

El medio ambiente

El orden jerárquico

Es posible que los caballos inferiores en el orden jerárquico no tengan acceso adecuado al heno, otros productos alimenticios y el agua. Si no puede separarlos de la manada para las comidas, use bolsas de alimento que se sujeten como un cabestro. De esta manera, se les permitirá comer su ración sin ser empujados de ella.

La insuficiente toma del agua

Si la toma del agua de los caballos es más baja de lo usual, su ingestión de alimento también decrecerá. Provéales de agua limpia y fresca que tenga una temperatura entre los 45°-65° F para motivarlos a que beban. Ubique los recursos de agua cerca de ellos puesto que a menudo se limitan así mismos a cuan lejos les gustaría caminar para obtenerla.

Los comportamientos indeseados

El ambular en el establo, mecerse de un lado a otro, mordisquear objetos y tragar aire al mismo tiempo, pasearse por el corral, todo esto produce la quema de calorías. Trate de corregir estas acciones o alimente a sus caballos con heno en una bolsa entretejida para heno con el fin de distraerlos y evitar tales conductas.

Los insectos y las plagas

Durante el verano, los caballos no tienen suficiente tiempo para pastorear ni comer por causa de las molestias de los insectos. Para ayudarles a limitar el impacto de estas plagas, use insecticidas y cubiertas protectoras.

Otras razones por las que su caballo estaría con peso bajo

Los problemas de salud son las causas comunes para un peso insuficiente. Consulte con un(a) veterinario(a) o nutricionista equino(a) para saber la causa exacta, la cual podría incluir lo siguiente:

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Marcia Hathaway, Devan Catalano y Krishona Martinson

Reviewed in 2018

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